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How to measure socio-economic and environmental impact on society?

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In an effort to assess the bank’s impact to local development, Itaú wanted a means to quantitatively measure the socio-economic and environmental impacts generated by operations in Brazil.

Sem diversidade produtiva, tudo fica mais complicado

Este contexto nos recorda quão difícil é para os territórios participarem plenamente na transição climática e se prepararem para a adaptação. O ritmo da inovação é demasiado lento. Lutamos para implantar verdadeiros ciclos locais, para criar lógicas de ecologia industrial, continuamos muito dependentes de matérias-primas importadas, a resiliência alimentar dos territórios ainda está na sua infância, as trocas econômicas locais são reduzidas, a concentração da localização geográfica da produção em alguns países, ou em alguns locais, aumenta a cada dia a probabilidade de gargalos e escassez. Continuamos a aumentar a nossa fragilidade, apesar dos recursos mobilizados nos territórios. Como explicar?

 

Durante vários anos, estruturas de pensamento bioinspiradas invadiram os círculos de especialistas. Procuramos constantemente imitar a natureza, o seu metabolismo, as suas simbioses, ou a sua capacidade de regeneração. No entanto, a analogia esbarra num limite de tamanho: falta-nos a qualidade primária dos ecossistemas naturais, que é a sua extrema diversidade. A ecologia florestal, particularmente em ambientes tropicais, revela-se um poderoso quadro de inspiração. 

 

A biodiversidade é o sistema imunológico das florestas tropicais. Permite o uso eficiente da energia captada, irriga o ecossistema e o fortalece face aos perigos, porque oferece opções, mesmo que nem sempre perfeitamente ótimas. Consideremos uma floresta descrita como "produtiva”, onde a multiplicidade de atividades de produção (sejam produtos brutos, processados ​​ou montados) evoca a rica diversidade de espécies encontradas em uma floresta natural. Este quadro parece particularmente apropriado para pensar numa estratégia climática. Porque a diversidade, tanto na natureza como nas organizações, ou nas coisas que resistem ao tempo, oferece escolha, soluções, alternativas, mais plasticidade e agilidade. A diversidade torna mais fácil lidar com a volatilidade, o inesperado, a desordem, o stress ou o erro. Tudo é mais simples com a diversidade.

Um exemplo de diversidade produtiva

Para esclarecer essa perspectiva, vamos aos Estados Unidos, ao estado de Michigan, que se tornou famoso pelas suas cidades em declínio. Contudo, na península ocidental surge um “oásis econômico” que é uma exceção. Tem raízes na cidade de Holanda (33.000 habitantes) e se estende pelos condados de Allegan e Ottawa. 

 

A cidade de Holanda é provavelmente uma das mais belas “florestas produtivas” do mundo: o território tem mais de 150 indústrias diferentes e um rico tecido agrícola, apresenta um nível de diversidade produtiva equivalente a condados dez vezes mais povoados. A indústria transformadora representa 44% do produto interno bruto local, em comparação com 10% a nível nacional. Colonizada em 1847 por imigrantes holandeses, esta área tornou-se desde então um ponto turístico e é considerada um exemplo de regeneração do centro da cidade e preservação da biodiversidade (graças à sua cobertura urbana). Ainda assim, ela incorpora perfeitamente a história industrial, da qual se orgulha.

 

Graças à sua impressionante diversidade, a floresta produtiva da Holanda — entre mais de 3.000 condados americanos:

 

  • Está entre os dez principais campeões da economia local: a diversidade permite um ganho nas trocas locais de +38% em comparação com territórios comparáveis, ou seja, 3.600 dólares por por ano e por habitante.

  • Figura no top 30 dos territórios que mais brilham nas suas exportações: a diversidade permite ganhar em sofisticação e exportar mercadorias com alto valor agregado, incluindo bens necessários para a transição ecológica.

  • Ocupa o primeiro lugar em um recente ranking de pequenas cidades americanas para acolher empreendedores, abriga um dos mais ambiciosos projetos de ecologia industrial dos Estados Unidos: o Parque Industrial Integrado de Energia e Serviços que, graças à diversidade de empresas estabelecidas localmente, permite vislumbrar inúmeras sinergias industriais e a redução até 2025 de 2,5 toneladas de CO2 por habitante.

  • Acolhe um dos maiores projetos de polo de economia circular dos Estados Unidos, o Parque Empresarial Sustentável de West Michigan: mais diversidade significa mais resíduos diferentes, também mais escoamentos potenciais para produtos reciclados.

  • Está classificado entre os 20 principais condados em termos de autonomia alimentar: a diversidade permite que a Holanda se integre ao longo do ciclo de vida da agricultura de produtos do campo ao prato.

Diversidade produtiva é garantia de resiliência

A cidade de Holanda também apresenta um dos níveis mais elevados de resiliência dos Estados Unidos: mais diversidade significa mais opções em caso de choque e o tecido produtivo tem resistido historicamente a numerosos choques ou ondas de desindustrialização. Durante a crise da Covid-19, a região se destacou como um dos territórios modelo graças às sinergias entre empresas. Finalmente, apresenta uma economia particularmente inclusiva, com um dos níveis mais baixos de desigualdade salarial nos Estados Unidos — a diversidade econômica distribui a criação de valor por múltiplos pontos, a riqueza é, portanto, distribuída de forma mais uniforme lá do que noutros lugares.

 

Embora a especialização num ou dois setores de atividade ainda seja hoje vista como o plano de desenvolvimento local preferido, a diversidade econômica parece constituir, de fato, o sistema imunitário das nossas economias.

 

O segredo da diversidade da Holanda é fruto de um longo processo de desenvolvimento por ramificação, como uma floresta, de forma quase genética, graças a milhares de pequenos saltos produtivos ocorridos ao longo das décadas. A Holanda tem conseguido aproveitar ao máximo o seu patrimônio local, promovendo de forma eficiente os seus recursos naturais e o seu conhecimento local. Soube se desconcentrar constantemente sem nunca apagar o passado. Existem outras “florestas produtivas” como a Holanda, por exemplo, na França, a nebulosa Cholet ou o vale do médio Ródano, mas representam menos de 5% do território do país. E isso é muito pouco.

 

Perante a emergência climática, é imperativo recriar os mecanismos fundamentais que estão na origem da diversidade econômica e aplicá-los a numerosos territórios. É possível contar com as competências locais, os numerosos setores produtivos, como o artesanato industrial e os “ativos inativos”, que são as fábricas subutilizadas, co-produtos, resíduos etc. Exploremos também o potencial da quarta revolução industrial e a sua capacidade de distribuir a economia no espaço — robótica, impressão 3D, entre outros — , a bioeconomia, um poderoso vetor de diversificação dos territórios, mesmo os mais rurais,  bem como novos modelos econômicos que facilitem a diversificação, tais como modelos de partilha entre empresas.

 

Se o ritmo da economia vai desacelerar, vamos trazer diversidade rítmica para ela. A composição será mais harmoniosa.

O artigo original, em Francês, está disponível neste link.

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